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Interview avec Louis Masai Michel

London street artist Louis Masai coral

La conférence des Nations Unies sur le climat ou COP21 s’est passé à Paris. Basé à Londres l’artiste Louis Masai est venu faire la promotion de la prise de conscience de la dégradation de nos récifs coralliens en peignant de beaux cœurs de corail à l’intérieur de la gare Montparnasse et sur les murs dans les 11e et 10e arrondissements. Nous avons été dans les rues pour documenter sa production et l’interroger sur sa pratique. Ci dessous vous pourrez lire une interview de Louis, ainsi qu’une sélection de ce qu’il a produit.

Louis Masai London street artistDétail du coeur d’un corail de l’un des récifs coralliens à la bombe de peinture, rue Saint-Maur dans le 11ème arrondissement

Parlez-nous un peu de votre parcours et comment vous êtes devenu un artiste.

Eh bien, je suppose que tout a commencé avec le cliché « que je n’ai jamais été bon à quelque chose à l’école». Cela combiné avec le fait que mes parents étaient des amoureux de l’école d’art. Je suis né avec des gènes d’artistes qui coulaient déjà dans ma lignée. En fait, une grande partie de ma famille est créative, il doit y avoir un lien avec cela.Mais, finalement c’est en vivant à Cornwall pendant dix ans, sauf les quatre années ou j’ai passé à étudier les beaux-arts, que je me suis senti être un trop gros poisson dans un petit étang, ainsi j’ai plongé dans les profondeurs de Londres, où je suis maintenant la moitié de l’année dans un studio pour y travailler, et le reste de l’année je peins dans le reste du monde.

Street artiste Londres, Corail de l'artiste Louis Masai

Devient-on un artiste? Je ne suis pas si sûr, je pense que finalement c’est en nous ou pas. Je suis d’accord que l’on peut apprendre à être un meilleur artiste, le chemin peut être plus facile ou plus difficile, mais il ne suffit pas de savoir peindre, dessiner ou créer pour être un artiste; devenir un artiste selon moi, c’est un style de vie et d’accepter d’y être accro. Je deviens grincheux si je n’ai pas créé pendant deux jours, et je peux certainement m’ennuyer avec quelqu’un qui n’aime pas l’art autant que moi, en parlant de combien il est important pour la société.

Par quoi avez vous été inspirez pour vous mettre à peindre des éléments de l’environnement naturel?

Je suppose qu’il est plus difficile de peindre sans idées que de créer directement à partir de ce qui vous intéresse. Pour moi, se sont les éléments du milieu naturel.J’ ai toujours admiré la faune et la douceur de la nature, aujourd’hui j’ai vieilli et amener les autres personnes à réfléchir sur l’environnement est devenu important pour moi. Se serait étrange pour moi si cela ne se reflétait pas dans mon art. Je sens que les images visuelles peuvent être utilisées pour passer un message ainsi mon art est la pour parler des espèces en voie de disparition.

Street Artiste Londres Corail Louis Masai

Qu’est ce qui a inspiré votre récent voyage à Paris, et pourquoi tous vos tableaux sont des coraux?

J’ai passé les douze derniers mois à travailler aux côtés d’une agence environnementale étonnante appelé Synchronicity Earth. Le premier projet s’appelle “This Is Now” pour cela nous avons créé un court métrage sur la faune britannique, mettant en évidence les espèces envahissantes, en voie de disparition, et éteintes.

“This is Now” est un court-métrage retraçant la production d’une série de peintures de Louis par le cinéaste, Toby Madden

Le projet actuel est sur le déclin des récifs coralliens. Derrière le projet l’idée est à la fois la prise de conscience de la situation actuel des récifs, mais aussi pour soutenir la régénération des coraux. La première étape est le financement de la foule où nous sommes en train de monter le film qui documente la fresque peinte à Shoreditch dans l’Est de Londres en Octobre. Ce film encouragera les investisseurs à soutenir le réaménagement des récifs dans le monde entier par l’intermédiaire de la campagne de corail Synchronicity Earth. La campagne sera également une passerelle pour moi, comme créer plus de peintures murales dans le monde, encourager plus de gens à être conscients de l’environnement, des effets néfastes que nous avons sur les océans. Le facteur le plus important est de rappeler à tout le monde que les émissions de CO2 sont en train de détruire la vie océanique, et si la température de l’océan augmente le récif corallien va mourir.

Le récif est une biodiversité vivante qui non seulement protège la terre contre les inondations, mais est également la première étape apparente d’un effet domino qui pourrait détruire la viabilité de la planète pour toujours. Voilà une perspective effrayante et je ne pense pas que beaucoup de gens soient au courant. En fait, il me stupéfie encore de savoir que beaucoup de gens pensent que le corail est une plante alors que c’est un animal.

Louis Masai LondonLovesCoral Shoreditch Rich Mix Mural peint en Shoreditch, Londres par Louis Masai dans le cadre de la campagne de Synchronicity Earth pour le corail

Donc, cette première fresque de Londres, représente un coeur avec le centre creux. La forme globale du corail est un cadenas et la forme de son centre en coeur est le trou de la serrure. Les clés sont maintenant peintes autour du monde comme les coraux en forme de coeur. C’est ce que je peins à Paris, les clés sont le symbole de la nécessité de débloquer la situation en luttant contre les menaces qui pèsent sur elle. Il est certainement un des artistes qui a le mieux su parler de cette situation critique, mais je l’espère, il est celui qui peut unir les gens dans le monde de prendre un peu plus d’action dans la recherche de la façon de réduire activement leurs propres empreintes de carbone, si vous voulez poursuivre cette montre d’enquête le film Cowspiracy sur Netflix.

J’étais à Paris la semaine dernière pour le lancement de la conférence des Nations Unies sur le changement climatique: la COP21. Je crée un film sur ce voyage juxtaposant la ville de l’amour avec le cœur brisé et moi je peins les coeurs de corail pour élever espérons quelques réflexions sur les océans.

Londres artiste de rue Louis Masai corail rue de la Fontaine au Roi Coral orné d’un hashtag #LOVECORAL rue de la Fontaine au Roi dans le 11ème arrondissement de Paris. Photo: Louis Masai

Vous ajoutez hashtags à beaucoup de vos peintures murales pour essayer de créer un soutien en ligne pour cette cause et d’autres causes environnementales. D’après vous est ce que cette stratégie a un impact sur la pureté du travail?

Eh bien, je vais vous dire, je répugne personnellement les médias sociaux et tout ce qu’il y avec, mais je reconnais aussi l’importance qu’il détient, à la fois pour moi en tant qu’artiste et en tant qu’individu qui veut étendre la sensibilisation sur l’environnement. Je l’utilise à mon avantage du mieux que je peux: les hashtags sont devenus un moyen bien connu pour recueillir des images, des données et les pensées de tous les différents médias sociaux.

Hashtags organisent soigneusement ces informations pour les gens du monde entier tombe dessus. Malheureusement, tout le monde n’a pas la même vision des choses et donc j’essaye d’encourager les téléspectateurs à suivre ‘yellow brick road’ et dans ce cas, c’est #LOVECORAL. Je les tags sur les murs avec mes peintures pour les mettre sur la voie, et cela fonctionne. Je n’insère pas toujours le hashtag à mon travail, mais pour les coraux c’est important pour moi. En d’autres occasions, j’écris un message ou des statistiques, et même si elle pourrait être une peinture elle devient le message de ma cause, c’est la promotion d’un niveau supérieur de conscience, je suis d’accord avec cela si mon art peut être une prise de conscience que simplement une jolie image qui éclaire un coin de rue lugubre. Je suppose que cela est la raison pour laquelle les gens vont intituler mon style de travail comme «d’activisme», mais pour moi, juste une façon moderne de montrer les pensées et les mouvements populaires.

Artiste de la rue de Londres, Corail de l'artiste Louis Masai

Pour moi, peindre sur des petites surfaces murales sert de publicité pour un artiste et c’est seulement quand le mur est grand que cela devient une sorte de fresque. Je pense que la majorité de mon travail n’est pas seulement de la pub que je fais sur mes toiles, mais aussi une façon de sensibiliser. Si le hashtag écrit conjointement à la peinture murale vient visuellement entraver la pureté de l’image, je suis d’accord avec cela. Mais mon travail en studio est 100 pour cent pure et ne contient pas ces messages.

Je pense aussi que les spectateur devienne beaucoup trop intransigeants avec l’art en extérieur; ces peintures ont une certaine durée de vie et le plus souvent l’artiste l’accepte que plus les fans. Si, en tant que spectateur, vous êtes dérangé par une impureté du langage visuel, alors je pense que vous avez ferez mieux de passer à autre chose et de vous rappeler que le contrôle est pour l’art d’intérieur.

Quelle est la différence entre ce que vous peignez dans les rues et le travail que vous vendez?

Les deux sont égaux en terme de sensibilisation. En intérieur, je travaille avec des brosses sur papier de bois récupéré et des stylos à pointe fine. J‘ai aussi commencé à sculpter avec de la résine et des jouets. En extérieur, j’utilise des bombes de peinture.

Je ne peux pas atteindre une qualité identique d’un environnement à l’autre, donc évidemment, il y a une différence entre les deux au niveau du rendu de l’image. Ce que je remarque, cependant, c’est que chaque style informe l’autre, de sorte que je voudrais être capable de faire exactement les mêmes peintures dans les deux milieux, donc nous allons voir ce qui se passe dans le futur.

Je suppose que l’autre différence est, comme je l’ai dit plus tôt, lorsque je peins dehors, je fais de la publicité et non quand je peins en studio – je crée une décoration d’intérieur.

Londres artiste de rue Louis Masai coralRue du Faubourg Saint-Denis et de la rue de la Fidélité

London street artist Louis Masai coral

Street art Londres artiste de la rue Louis Masai coralRue de la Fidélité dans le 10ème arrondissement de Paris

Que se passe-t’il dans votre esprit lorsque vous peignez dans les rues et comment vous ressentez-vous le fait que votre travail pourrait être enlevé, recouvert?

La création d’un tableau, au cours du temps, du début à la fin, englobe de nombreux processus de pensée différents. Je me sens extrêmement passionné par ce que je peins, donc il y a beaucoup de sentiments et d’émotions qui vont dans chaque tableau. Habituellement, j’écoute de la musique quand je peins. Cela me procure un tout autre niveau créatif que je trouve difficile à atteindre à partir d’autres sources, cela me permet de me concentrer à différents moments au cours du tableau. En fait, je n’ai pas beaucoup écouté de musique pendant que j’étais à Paris. Je pense que je l’ai fait intentionnellement afin de mieux ressentir l’émotion de la ville elle-même. En fin de compte, la peinture est pour moi une méditation et je deviens totalement égocentrique et libéré de mes problèmes personnels.

Il m’importerait peu si l’on devait recouvrir mes peintures, cela me rendais triste au début, mais maintenant, je l’accepte simplement comme la manière qu’on les êtres humains à traiter leur environnement. Quand mes peintures sont détruites, c’est comme une métaphore sur la réelle mise en danger de l’animal – présent aujourd’hui, disparu demain.

Pouvez-vous s’il vous plaît nous parler un peu de vos plans pour l’année 2016?

J’ai quelques expositions groupées d prévues et je suis en pourparler pour organiser une exposition solo à l’international

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Trouver Louis Masai en ligne sur son site et Instagram, ici et ici.

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Interview with Louis Masai Michel

London street artist Louis Masai coral

The United Nations climate conference, or COP21, has been happening in Paris, and meanwhile, London-based artist and muralist, Louis Masai, has been here promoting consciousness on the degradation of our coral reefs by painting beautiful coral hearts inside Montparnasse station and on walls in the 11th and 10th arrondissements. We’ve been out in the streets documenting his production and interviewing him on his practice.

London street artist Louis Masai coralDetail of one of Louis Masai’s spraypainted coral reef hearts at Rue Saint-Maur in the 11th arrondissement.

Tell us a bit about your background and how you became an artist.

Well I guess the cliche of ‘I was never good at anything else at school’ is how it all started. That combined with the fact that my parents were art school sweethearts meant I was born with artists’ genes flowing through my bloodline. Actually, the vast majority of my family are creatives, so the cliche must have context in there somewhere. But, ultimately whilst living in cornwall for ten years, minus the four years spent studying fine art, I became fed up of being a big fish in a small pond and so plunged deep into the depths of London, which is where I’m based now, working half the year in the studio, and the rest, painting outside around the world.

London street artist Louis Masai coral

Does one become an artist, I’m not so sure, I think that ultimately its either within you, or not. I’d agree that one can get better at being an artist, and the survival game can get easier or harder, but just because you can paint, draw or create doesn’t make you an artist; being an artist for me is about lifestyle and accepting that your addicted to it. I get grumpy if I don’t create for more than a day or two, and I can definitely bore the tears out of someone that doesn’t love art as much as me, by talking about how important it is to society.

What inspired you to start painting images from the natural environment?

I guess it’s harder to run out of ideas when you create directly from what interests you. For me its the natural environment. I’ve always admired wildlife and the softness of nature, so as I’ve grown older my desires to encourage other people to reflect upon the natural environment has taken a heightened interest for me. I feel like it would be strange if that was not reflected through my art. I feel like visual images can be used as a way to provide a voice to the unheard and so my art is that communication for endangered species.

London street artist Louis Masai coral

What inspired your recent trip to Paris, and why are all your paintings of coral?

For the past twelve months or so I’ve been working alongside an amazing environmental agency called Synchronicity Earth. The first project was called This Is Now, for which we created a short film about British wildlife, highlighting invasive, endangered, and extinct species.

This is Now, a short film chronicling the production of a series of Louis’ community-based paintings by filmmaker, Toby Madden

The current project is about coral reef decline. The idea behind the project is to both spread awareness of the present reef situation but also to support regeneration of corals. The first stage is crowd funding where by we are currently editing the film that documents the mural I painted in Shoreditch in East London in October. That film will encourage investors to support the redevelopment of reefs around the world via Synchronicity Earth’s coral campaign. The campaign will also gateway for me to create more murals around the world which will raise awareness for corals and encourage more people to be environmentally aware of the damaging effects that we have upon the oceans. The most important factor to remind everyone about is that CO2 emissions are destroying oceanic life, and if the ocean temperature rises the reef will die.

The reef is a living biodiversity that not only protects the earth from flooding but will also be the first step of a domino effect that could destroy the planet’s sustainability forever. That’s a scary prospect and I don’t think many people are aware of it. In fact, it still amazes me how many people think coral is a plant instead of an animal.

Louis Masai LondonLovesCoral Shoreditch Rich MixMural painted in Shoreditch, London by Louis Masai as part of Synchronicity Earth’s coral campaign

So, that first London mural, in the centre there’s a hollow heart shape. The overall coral formation is a padlock and the heart shape in the centre is the keyhole. The keys are now being painted around the world as heart-shaped corals. These are what I’ve been painting in Paris, the keys are symbolic of the need to unlock the heart of the situation by joining together and tackling the threats faced by it. It’s definitely a very flowery artists perception of how to enlighten a critical situation, but I hope it’s one that can unite people globally to take a little more action in researching how to actively reduce their own carbon footprints, if you want to pursue that investigation watch the film Cowspiracy on Netflix.

The reason I was in Paris last week was because whilst I was there the United Nations conference on climate change, COP21, started. I’m creating a film about this trip juxtaposing the City of Love in a heartbroken state with me painting coral hearts to hopefully raise some thoughts about the oceans.

London street artist Louis Masai coral rue de la fontaine au roi Coral adorned with a #LOVECORAL hashtag at Rue de la Fontaine au Roi in Paris’ 11th arrondissement. Photo: Louis Masai

You add hashtags to a lot of your murals to try and create online support for this and other environmental causes. Does this strategy impact the purity of the artwork itself in your opinion?

Well, I’ll reckon with you, I personally loath social media and all the paraphernalia that adorns it, however I also recognise the importance it holds, both for me as an artist and as someone who wants to spread awareness on the environment. I use it to my advantage as best I can: hashtags have become a well-known way to collect images, data and thoughts from all different social media outlets.

Hashtags neatly organise this information for people around the world to stumble upon. Unfortunately, not everyone follows the same thought processes as each other and so I try and encourage viewers to follow a ‘yellow brick road’ and in this instance it’s #LOVECORAL. I write the tags on the walls with my paintings to lay the foundations for the brick road, and they work. I don’t always adorn hashtags to my work but in cases like the corals I feel it’s relevant. On other occasions, I write messages or statistics, and although it might make the painting become an advert for my cause, I’m okay with that because it’s promoting a higher level of consciousness, and if I can seed consciousness then my art achieves far more than just being a pretty picture that brightened up a dingy street corner. I guess this is why people will title my style of work as ‘activism’, but for me its just a modern way of shepherding people’s thoughts and movements.

London street artist Louis Masai coral

In my opinion, painting on small walls functions as an advertising tool for an artist and it’s only when the wall is large that it becomes a mural of some sort. I feel that the majority of my work is not just an advert for what I do on canvasses, but also an advert to raise awareness. If the hashtag or statistic written in conjunction to the wall painting becomes visually un-aiding to the image’s purity, I’m okay with that because my studio work doesn’t have those issues and holds 100 per cent purity.

I also think as a whole viewers become far too precious of art outside; paintings have shelf lives outside and more often than not the artist accepts that more than the fans. If, as a viewer, you are disturbed by an impurity of visual language then I think you need to let go of it and remember control is for art indoors.

What is the difference between what you paint in the streets and the work you sell?

Both deal with the same issues of species awareness. Indoors I work with brushes on reclaimed wood and selvedge paper and fine-tip pens. Recently, I have also started sculpting with resin and toys. Outside, I’m using spray paint.

I can’t achieve identical qualities from one medium to the next, so obviously there is a difference between the two outlets for the image. What I do notice, though, is that each style informs the next, whereby I’d like to be able to do exactly the same with both mediums, so we will see what happens in the future.

I guess the other difference is, as I said earlier, when I paint outside I’m advertising and in the studio I’m not – I’m creating decorations for the home.

London street artist Louis Masai coralRue du Faubourg Saint-Denis and Rue de la Fidélité

London street artist Louis Masai coral

London street artist Louis Masai coralRue de la Fidélité in Paris’ 10th arrondissement

What goes through your mind when you paint in the streets and how do you feel about your work being painted over or removed?

When creating a painting, the course of time, from start to finish, encompasses many different thought processes. I feel extremely passionate about what I paint, so there is a lot of sentiment and emotion that goes into each painting. Usually, I listen to music when I paint also. This provides another creative level which I find hard to salvage from other sources as it enables me to concentrate with individual moments during the piece. I actually didn’t listen to much music whilst in Paris. I think i did this intentionally to feel the emotion from the city itself more. Ultimately, painting is my meditation and I become totally self-absorbed and free from my own personal issues.

If i get painted over I actually really don’t care anymore, it used to upset me, but these days I just accept it as a part of the way that humans treat their surroundings. When my paintings get wiped out it acts as a metaphor for the actual animal being endangered – here today gone tomorrow.

Please can you tell us a bit about your plans for 2016.

I have a few group shows already penciled in and I potentially have an international solo in the talks. I will paint more walls around London and I’m working on a USA tour for end of 2016.

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Find Louis Masai online at his site and Instagram, here and here.