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Réflexions sur “The Flower Guy” aux multiples facettes, Michael De Feo

Michael De Feo Flower Guy Goncourt Belleville Oberkampf graffiti - street art parisRue Robert Houdin, Paris 11éme Arrondissement.

Ecrit par Jess Zimmerman :

Michael de Feo se sent aussi à l’aise en cherchant les ennuis avec la police d’Amsterdam qu’en critiquant le jargon du monde de l’art. Cet artiste à multiples facettes – travaillant moitié dans la rue, moitié pour des galeries – parvient à rester sur la fine ligne de démarcation entre le prétentieux monde de l’art et le moins affecté monde de la rue.

De Feo vient à Paris avec une mission qu’il a répétée de très nombreuses fois auparavant : peindre des fleurs. Ce n’est pas vraiment surprenant pour un artiste qui travaille sous le pseudonyme “The Flower Guy”, et ce depuis vingt-deux ans.

Cela doit-il imposer le respect ou devrions-nous nous interroger sur sa santé mentale ? La vraie question est plutôt : voir ses fleurs devenues une icône lui donne-t-il envie de les jeter ? Bah voyons ! Ce new-yorkais reste fidèle à la plante qui l’a rendu célèbre.

Michael De Feo Flower Guy photo reportage - street art parisDe Feo à rue Robert Houdin, Paris 11éme Arrondissement.

Avec de légères modifications qui apportent clairement un soulagement à ce fanatique des fleurs dans son infini cycle de reproduction, De Feo crée ses oeuvres avec un sens quasi-obsessionnel du détail. Et malgré cet aspect névrosé, c’est indéniablement prolifique et cela attire le regard.

Il a beau avoir gagné sa crédibilité en tant qu’un typiquement pauvre étudiant d’art récupérant du papier des poubelles sur la 17è et Broadway, cet artiste a trouvé une nouvelle voie confortable – une qui se divise bizarrement entre les galeries et la rue, et qui met à jour plus d’un paradoxe dans un voyage orageux passé à créer des oeuvres à Paris.

L’art de De Feo va de l’illégal au commercial, faisant de lui à la fois un mauvais garçon et le rêve de tout propriétaire de galerie. Ce n’est pas nouveau que le monde de l’art aime garder à l’oeil ce qui est “chaud et à la mode”, et New York peut se vanter d’avoir la première amené le street art dans les galeries dans les années 70. Mais De Feo a-t-il pour autant perdu de vue la nature rebelle et la guerrilla mystique à l’origine de ce mouvement ?

Il chevauche en effet une fine ligne, passant d’un rôle à l’autre. Il dit lui-même retenir un penchant inné pour “secouer le status quo, faire quelque chose qui ne devrait peut-être pas être fait ou qui n’est pas attendu, ou qui d’une certaine façon violente quelque chose”, mais ses converses blanches flambant neuves semble révéler quelque chose d’autre.

C’est une chose de parler, c’en est une autre d’agir, et même si De Feo se lève comme tous les adorés hors-la-lois, écrivains et artistes, ses vêtements, ses pointilleuses préférences en terme de peinture, et sa facilité notable à être vu du public, peuvent, ou non, l’avoir placé dans un autre camp.

Michael De Feo Flower Guy Belleville - street art parisThe Flower Guy ensures he gets the perfect shade at rue Robert Houdin.

Michael De Feo Flower Guy Canal Saint Martin Belleville graffiti - street art parisMichael De Feo à Rue Juliette-Dodu, Paris 10éme Arrondissement.

Michael De Feo artwork for sale at Rush Arts Gallery New York - street art paris‘Bloemen (A bedtime story)’, 2014, 53.5 x 40 inches – acrylique et spraypaint et les cartes sur la toile. Nouveau travail par Michael De Feo pour sa exposition à Rush Arts Gallery, New York, ‘Pocket Full of Posies’‘.

Michael De Feo Flower Guy Rush Arts Gallery New York flower paintings - street art parisMichael De Feo à l’exposition, ‘Pocket Full of Posies’ à Rush Arts Gallery.

Sans porter de jugement (trouvez-moi un artiste sans excentricités, ou qui maintient une ferme distance avec la commercialisation), De Feo incarne les contradictions de le street art aujourd’hui. Les graffitis sont-ils devenus des marchandises dans les galeries ? Est ce que cela lui enlève de la valeur ? Comment un mouvement au départ illégal change-t-il lorqu’il reçoit la reconnaissance de la société et est perçu comme un enrichissement culturel ?

C’est une zone grise sans réponses claires, et il y a beaucoup d’opinions différentes. Mais au final, De Feo, à la fois célébré dans les galeries et extraordinaire peintre floral, n’a pas totalement perdu de vue sa première motivation :

“La valeur intrinsèque n’est pas ce qui se passe quand vous rencontrez l’oeuvre, mais ce qui se passe après. Cela ouvre vos yeux, vous fait remarquer ce qu’il y a autour de vous. Quand vous serez sur votre trajet habituel, vous aurez peut-être moins d’oeillères. Peut-être que vous ne regardez pas le street art, que vous regardez n’importe quoi d’autre dans votre environnement immédiat, mais quoi qu’il en soit, les choses deviennent plus engagées”.

Michael De Feo Flower Guy pasted artwork Philadelphia - street art paris Philadelphia.

Michael De Feo Flower Guy mural painting street art - street art parisPeinture sur volet. 

Michael De Feo Flower Guy wheatpasted street art in New York - street art parisMichael De Feo, collage, New York.

Michael De Feo Flower Guy wheatpasted street art in New York - street art parisNew York. 

San Pedro, Belize - Michael De Feo Flower Guy - street art parisThe Flower Guy arrive à San Pedro, Belize.

Michael De Feo Flower Guy wheatpasted New York street art - street art parisCollage à San Francisco.

Children Museum of the Arts in New York City Michael De Feo Flower Guy - street art parisChildren Museum of the Arts à New York.

Michael De Feo Flower Guy street art in Buenos Aires - street art parisMichael De Feo collage, Buenos Aires. 

Michael De Feo Flower Guy pasted street art in New York - street art parisFleur collée juxtaposé à de vraies fleurs, New York.

Michael De Feo Flower Guy mural painting in Greenwich Connecticut - street art parisGraffiti, Greenwich, Connecticut.

Michael De Feo Flower Guy The London Police street art in Spring Street in New York City - street art paris 11 Spring Street in New York City.

Michael De Feo Flower Guy Saint Remy-de-Provence - street art parisSaint Remy-de-Provence. 

Michael De Feo Flower Guy New York - street art parisNew York.

Michael De Feo Flower Guy canals of Venice - street art parisMichael De Feo, canaux de Venise.

Michael De Feo Flower Guy - street art paris - Homage to Caillbotte’s rainy day in Paris is in Tarascon-de-ProvenceHomage au jour de pluie à Paris Caillbotte, Tarascon-de-Provence.

Michael De Feo Flower Guy - street art parisFleur peinte à la main.

Michael De Feo Flower Guy stickers - street art parisMichael De Feo tient un sticker de son iconique fleur. Photo par Joe Russo.

Michael De Feo Flower Guy wheatpasted street art in Turks and Caicos - street art parisUne fleur collée dans son habitat naturel, Turks and Caicos.

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Pour écouter l’interview de Michael De Feo par Underground Paris sur Radio Marais, c’est ici.

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Pour le site de MDF, c’est ici.

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Interview avec Nick Walker

Nick Walker Street art paris photo: copyright 2012Le personnage Vandale du street artiste Nick Walker s’incline-t-il devant la scène street art parisienne ?

Interviewer un street artiste de Grande-Bretagne est un premier article étrange pour un blog de Paris sur le street art, peut-être, mais nous tenions à avoir de ses nouvelles après la récente vague d’interventions qu’il nous a laissées, produites pendant le gel de février – un lointain souvenir aujourd’hui avec les 18° de Paris sous le soleil. Donc, pour information, ses débuts sur ce blog reflètent ses réalisations à Paris, et n’ont rien à voir avec un quelconque favoritisme britannique sournois.

Dans l’interview, Walker nous raconte comment il choisit ses lieux et nous révèle que Paris n’a pas encore fini d’entendre parler de lui (il pourrait encore revenir y passer du temps et apprendre la langue); et qu’il est toujours en contact avec Banksy, en dépit de l’explosion d’un rat.

Parlez-nous un peu de votre parcours et comment vous êtes entré dans le street art.

J’ai grandi à Bristol au Royaume-Uni et j’ai commencé le graffiti au début des années 80. J’étais fasciné par des clips comme Blondie Rapture, Buffalo Gals de Malcom McLaren et Hip Hop History, une Arena spéciale sur BBC2. Une de mes influences majeures et point de non retour a été de voir l’artiste graffiti esquisser le lettrage Buffalo Gals tout au long de la vidéo. C’était si bien exécuté et spontané que je voulais tout de suite être capable de le faire moi-même. «La première exposition de Nick Walker au graffiti ‘- le clip de Buffalo Gals avec des graffitis de Dondi White.

Nick Walker Street art paris photo: copyright 2012

Nick Walker Street art paris photo: copyright 2012

Nick Walker Street art paris photo: copyright 2012La première rencontre de Nick Walker avec l’univers du graffiti – le clip de Buffalo Gals avec des illustrations de Dondi White.

Vos nouvelles œuvres d’art graffiti sur Paris, dont certaines sont en collaboration avec le street artiste, SheOne, comportent votre motif de chapeau melon. Pouvez-vous expliquer un peu ces oeuvres ?

Les œuvres récentes dispersées dans Paris représentent The Vandal, un personnage que j’ai créé, dont le but est de voyager de ville en ville jetant sa palette de peinture au bas de hauts bâtiments et monuments célèbres – sa version de «peindre la ville rouge». La première apparition de The Vandal fut dans un tableau intitulé «The Morning After» qui porte sur la «post-action» de l’artiste, comme il réfléchit sur le travail de nuit et profite de la promenade calme jusqu’à la maison, encore un homme libre, avec la ville derrière lui ruisselant de couleur riche. Ce concept se développe en séries : je travaille actuellement sur la onzième ville, qui est Paris.

Nick Walker Street art paris photo: copyright 2012Le street artiste Nick Walker fait une référence mystérieuse au “Derby” dans ce travail récent du 11ème arrondissement de Paris, une collaboration avec l’artiste graffiti londonien, SheOne

Nick Walker Street art paris photo: copyright 2012Testicules, lunettes, portefeuille … bombe aérosol

Nick Walker Street art paris photo: copyright 2012Le génie dans le chapeau melon

Comment choisissez-vous vos emplacements?  Quel est selon vous l’importance du contexte dans votre street art?

D’abord, je demande à un contact dans la ville choisie de se procurer certains murs, puis j’étudie des photos du lieu afin d’obtenir une bonne idée de l’échelle, puis je choisis quelle image (pochoir) serait appropriée ou non dans cet endroit précis. Ça dépend beaucoup de la zone, si elle est chaude ou pas, la direction du trafic et si les voisins sont bruyants ou pas. Si tu choisis une zone très touristique la police sera rapide pour t’arrêter. Le contexte est très important aussi: c’est toujours une bonne idée de choisir le thème et de le placer dans un environnement pertinent ou directement polaire – un peu de provocation peut être amusant parfois. J’ai un agenda politique doux, mais il est toujours lié à un degré d’humour et de divertissement.

Nick Walker Street art paris photo: copyright 2012

Nick Walker Street art paris photo: copyright 2012

Nick Walker Street art paris photo: copyright SheOneNick Walker peint dans le 2ème arrondissement de Paris le mois dernier. Photo: SheOne

Votre oeuvre, Le Corancan, peint illégalement au Canal Saint Martin en 2010, représentant plusieurs femmes voilées soulevant leurs jupes pour révéler leurs bas et des bretelles en dansant le cancan, a été enlevée presque immédiatement par les autorités françaises, et a fait plus que la simple une des news street art. Quel est le plus grand défi que vous avez connu en réalisant vos oeuvres à Paris ?

Le Corancan était une peinture plutôt stressante – Le but était de terminer la pièce avant l’ouverture de l’école en face du mur. Une source fiable avait dit qu’il était probable que le concierge appelle la police, c’était donc une bonne idée de commencer le plus tôt possible. Cependant, j’ai oublié d’avancer ma montre, donc j’avais une heure de retard, toujours à l’heure anglaise. Nous avons fini par commencer beaucoup plus tard que prévu, juste après 7h du matin, et terminer à 10h.  J’étais toujours en train de peindre quand les enfants ont commencé à arriver et ça attirait un peu l’attention c’est le moins qu’on puisse dire, mais j’ai finalement réussi à finir et m’éloigner du mur. Je me suis assis sur un banc au bord du canal regarder la police arriver. Il y en avait environ six à pied, répétant sans cesse “non, non …” dans leurs radios. J’ai traîné dans les alentours pendant quelques minutes, puis j’ai décidé que ce serait une bonne idée de revenir à l’hôtel avant que l’un d’eux ne cadence mes ongles. Je savais que cette oeuvre n’allait pas avoir une durée de vie très longue, car cela coïncidait avec la décision finale du gouvernement français d’interdire la burqa dans sa capitale. Tout politique à distance sur les murs dans Paris à ce moment-là était effacée immédiatement.

LeCorancan-photo-street art paris canala st martin credit-Nick-Walker-2Six femmes portant des voiles islamiques et dansant le cancan peint juste avant que le gouvernement français interdise le port de la burqa en public, peint à côté du Canal Saint-Martin en 2010

Dites-nous où sont vos endroits préférés à Paris pour peindre, et pour traîner?

Pour peindre, je n’ai pas forcément un endroit favori, la ville entière est à saisir – il s’agit de peindre dans un lieu qui fait le plus sens à un moment donné.  Ça peut être un processus assez spontané ou fortement prévu. L’oeuvre que nous avons réalisée rue de l’Échaudé dans le quartier Latin de St Germain-des-Prés était dans un bon endroit. Nous avons remonté jusqu’à un mur opposé Cham’art contemporain et juste eu à travailler – personne ne se souciait. En fait, un certain nombre des commerçants environnants sont sortis et ont pris des photos avec nous. Parfois, être vu ouvertement en plein jour est la voie à suivre. Si tu peins un mur de ville la nuit, tu auras l’air mille fois plus suspect. Pour traîner, il y a toujours beaucoup de chance que je finisse la nuit au Le Baron, détenue par l’artiste graffiti français André.

Nick Walker street art paris photo: copyright 2012Une collaboration de Nick Walker et SheOne dans le quartier Rive Gauche de St Germain-des-Prés

Nick Walker street art paris photo: copyright 2012

Nick Walker street art paris photo: copyright sheeone
Photo: SheOne

Pour plusieurs de vos peintures récentes à Paris, vous avez collaboré avec l’artiste graffiti londonien SheOne. Y a-t-il des artistes parisiens avec lesquels vous aimeriez travailler?

J’aime ce que “Da Mental Vaporz crew” est en train de faire en ce moment, un sérieux melting-pot de styles. Je n’arrête pas de voir le travail de Dast sur des camionnettes dans la ville. J’aime beaucoup la simplicité de son travail. Cela me rappelle le travail de l’artiste graffiti de New York Keith Haring, en quelque sorte.

Dast street art paris photo: copyright 2012‘Haring-esque’ street œuvre d’art par l’artiste graffiti parisien, Dast

Quelle est votre opinion sur la culture street art à Paris ? Comment se compare-t-elle avec le street art de à Londres et de Bristol, et d’autres villes à travers le monde ?

La scène graffiti à Paris est intense. Paris l’a bloquée depuis le premier jour et vous pouvez voir ça immédiatement en arrivant à Gare du Nord à bord du train. C’est comme une pandémie – aucune autre ville n’est aussi haut placée dans la hiérarchie. New York était aussi densément touché à son apogée, mais avec toute la gentrification qui a eu lieu au cours des deux dernières décennies, la couronne a été passée à Paris. A Londres, les conseils d’arrondissement et la police sont trop strictes au sujet des graffitis et nettoient les murs sans relâche, seulement pour être re-tagués à nouveau. C’est une perte d’argent d’essayer impitoyablement de contrôler et de nettoyer à ce point le street art à Londres.  Ils sont tout simplement en train de pelleter la neige pendant une tempête.

Nick Walker street art paris photo: copyright 2012Le personnage Vandale de Walker en train de peindre les rues en rouge

Nick Walker street art paris photo: copyright 2012

Les rats explosés vus dans certaines de vos peintures sont destinées à votre contemporain et compatriote de Bristol, artiste graffiti Banksy, il a été dit. Dites-nous comment ce désaccord a commencé.

C’est bizarre – il y a eu des rumeurs depuis un certain temps à ce sujet. Oui, c’est un peu culotté, l’explosion d’un rat, mais c’est ainsi soit-il.  J’étais juste en train d’apporter un peu de tranchant au jeu, et les gens sont encore en train de spéculer à ce sujet. La vérité est que j’aime Banksy, et nous nous parlons encore.

Quels sont vos projets pour 2012 ?

J’ai quelques projets à venir pour Paris, dont le premier aura lieu en Avril. Je suis aussi dans quelques expositions de groupe, donc je peins à l’atelier à peu près tous les jours. Mon but ultime est d’avoir un professeur de français et me retirer à un moment donné. J’ai beaucoup de choses inachevées à Paris.

Quel est selon vous l’importance du street art ?

Tout d’abord, il est important qu’il soit dans la rue et dans le domaine public pour tous les goûts. Si un artiste prétend être un «street artiste», alors il est impératif qu’il peigne activement dans l’espace social.  Un mur, un volet, un bâtiment, une allée; un mélange d’esthétique, d’humour et un peu d’esprit pourrait bien changer la façon dont un passant voit sa journée. En changeant un environnement connu, vous regardez encore un endroit familier et peut-être voir le monde un peu différemment, même pour un moment seulement. La rue est la plus grande galerie qu’un artiste puisse souhaiter et ça n’a pas d’importance si c’est illégal ou non, à mon avis, ça marche mieux dans la rue. En outre, c’est un cadeau pour les gens de la ville.

nick walker street art paris photo: copyright nick walker

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Consultez le site Web de Nick Walker, theartofnickwalker.com.